Archives

Обжигающий холод. Глава 16. Сброшенные Маски

– Почему… – Юрий сглотнул. – …ты это сказал? Мариус Имрус, он – мой второй родитель?
Георг молчал. Просто смотрел на него печально и нежно.
– Я очень любил обоих твоих отцов, Юрий, хотя биологически и не был им сыном. Мариус, несмотря на то, какую роковую роль я сыграл в его судьбе, всегда был добр со мной. Но Арсений был моим миром. Он спас мою жизнь и вылечил многих близких мне людей. А когда они с Мариусом стали любовниками, то матерью, о которой я мог только мечтать. Арсения нельзя было не любить тогда. Он отдавал щедро и без меры, никогда не просил ничего взамен. Самые счастливые воспоминания моего детства связаны с ним, с тем теплым и уютным домом, что он построил для нас с Мариусом.
Он сделал паузу. Сжатые в кулаки руки побелели от напряжения. Внутри Георга поднялась черная волна ненависти.
– Арии забрали его у нас! И тебя тоже, теперь я уверен, – он выплевывал слова, как будто в каждом был яд. Поймав удивленный взгляд Юрия, Георг быстро взял себя в руки и продолжил в прежней внешне отстраненной манере.
– Мне было девять, когда Арсения экстренно вызвали на Альмариссу. Теперь я думаю, возможно, это было связано и с вестью о его положении. Вряд ли Мариуса можно было бы считать хорошей партией. Арии же должны всегда согласовывать партнера с семьей?


spacer

Обжигающий холод. Глава 15. Кординия

Юрий расчесывал ещё влажные после душа волосы Георга. Медленно, прядь за прядью, он собирал их, пропускал через пальцы.
Они оба понимали, что настало время для откровенного разговора. Но каждый боялся начать первым. Слишком страшные тайны были между ними и неизвестно смогут ли они разделить их также, как совсем недавно делили постель.
Георг забрал расческу из рук Юрия и усадил в кресло напротив.
– Я… наверное должен извиниться… – начал было Юрий и замолчал, не в силах подобрать слова. С чего начать? С детства? С последних слов отца? Со слов герцога?
– Давай, сначала я расскажу тебе всё. Ты же почувствуешь, если я солгу тебе? – Георг посмотрел Юрию прямо в глаза. Тот кивнул. Император сцепил руки в замок и опустил глаза. Прошло ещё несколько минут, прежде он смог начать.


spacer

Обжигающий холод. Глава 14. Примирение

После ухода Савиля Юрий долго обдумывал полученную информацию, сопоставляя с имеющимися в его распоряжении фактами. Мартио пытаются обвинить его в покушении на императора, государственной измене и убийстве. Император подыгрывает им на публике, однако прячет «убийцу» в собственных покоях. Что это может значить? Подтверждает это или опровергает участие Георга в убийстве Арсения Ария и старого императора? Есть ли сговор между Мартио и Георгом? Или его нэсари ведет собственную игру? Тогда какое место отведено в этой игре Юрию?
Ответить на все эти вопросы мог только император. Но захочет ли он? Да имеет ли Юрий право требовать честного ответа, если сам подозревает Георга?
Однако Франц был прав. Сидеть здесь и ждать, когда все само решится, было глупо. Необходимо вновь вступить в игру. Первым шагом могло бы стать примирение с Георгом. Даже если для этого придется разделить с ним постель. С удивлением Юрий отметил, что эта мысль не вызвала былого отторжения. Даже наоборот возбуждала воображение и грела кровь. Смущенный Юрий постарался отбросить крамольные мысли, выровнять дыхание и сбившееся сердцебиение.


spacer

Обжигающий холод. Глава 13. Отец Его Отца

Его нэсари как будто снова забыл о существовании Юрия. Хотя он всё также оставался в личных покоях императора, Георг ни разу не появился у себя. Винить его после случившегося было сложно.
Если бы не хронометр, Юрий бы потерял счет времени. Он много спал, ел безвкусную пищу, которую ему приносили молчаливые охранники, терпел болезненные перевязки от таких же безликих докторов. Его коммуникатор пропал, а пароль доступа не работал ни на одной из линий связи, установленных в императорских покоях. Да что там, он даже в общую галосеть не мог войти. Покидать комнату ему запретили. На его вопросы немногочисленные посетители отвечали односложно или не отвечали совсем. Просьбу о встрече со знакомыми по службе была встречена многозначительным молчанием.
Так прошло три дня. Когда Юрий начал буквально сходить с ума от неизвестности и чувства вины перед Георгом, в комнату ворвался человек, которого он уже отчаялся увидеть.
– Арий, что ты тут без меня натворил? – были первые слова, которые Юрий услышал от Савиля. – Ты вообще хотя бы знаешь, что происходит, пока ты тут… Да что я? Конечно, не знаешь! Разлеживаешься тут, пока мне приходится отдуваться за двоих! – Франц обернулся к все ещё открытой двери, за которой Юрий рассмотрел одного из своих молчаливых стражей. Франц и охранник обменялись кивками и переборка сомкнулась, оставляя Юрия наедине с Савилем.


spacer

Обжигающий холод. Глава 12. Горькое Любовное Признание

Юрий проснулся от холода и ломоты во всем теле. Перед глазами плыло серое марево. Он плотно смежил веки, затем несколько раз с трудом моргнул. Безрезультатно. Зрение не спешило восстанавливаться. Юрий прислушался. В комнате было тихо, только звук его собственного хриплого срывающего дыхания. И все же, внутреннее чутье подсказывало, что он не один.
– Кто здесь? – попытался позвать, но из горла вырвался лишь хриплый, жалобный стон.
На мгновение ему почудился отголосок женского смеха, затем звук движения, похожего на шелест платья. Едва уловимый нежный аромат цветов подтвердил его догадку о том, что нежданным посетителем была женщина. От легкого сквозняка, потянувшего из открывшейся двери, кожа покрылась мурашками.
Юрий закрыл глаза, откидываясь на подушки. Раньше, чем он успел обдумать случившееся, тяжелый сон опять утянул его в зыбкую трясину кошмаров.


spacer

Обжигающий холод. Глава 11. Виноватый Без Вины

– Лорд Арий практически погиб, защищая Императора. Разве это автоматически не очищает его от любых подозрений в причастности к покушению? – внутри Франца все кипело от негодования, но он загнал внутрь накопившееся за последние несколько часов раздражение. Сейчас Юрию как никогда нужны были его рассудительность и уверенность.
Как такое вообще могло случиться?
Пока он собирал сплетни о семействе Мартио в провинции, чуть не потерял не только друга, но и сюзерена.
Как назло, когда Францу, наконец, удалось выйти на человека, который мог бы пролить свет на творящееся в поместье Мартио, его догнали вести из столицы о покушении на Императора и аресте Юрия. Бросив все, Савиль поспешил вернуться. Однако, ни с Юрием, ни с императором в день возвращения встретиться не удалось. Со слов единственного оставшегося во дворце адъютанта, Георг после покушения пребывал в поместье герцога. Находящегося в бессознательном состоянии Юрия изолировали в императорском госпитале. Предъявляемые арию обвинения в сговоре с послом Вэлории были полнейшим бредом, если бы неожиданно обвинителем в этом деле выступил никто иной, как сам герцог Мартио. По информации, полученной Савилем от хорошего знакомого в следственном комитете, в составе вэлорианской делегации нашлись свидетели, которые под сывороткой правды утверждали, что видели Юрия вместе с послом за несколько дней до покушения. Кроме того, именно по протекции Юрия визит вэлорианского посла был внесен в повестку императора. В доме Ариев также были найдены улики, указывающие на причастность Юрия к организации покушения.


spacer

Обжигающий холод. Глава 10. Покушение

Юрий с трудом подавил зевок. Работать с утра до ночи третий день подряд было тяжело, но Георг будто решил испытать его на прочность, практически отказавшись от услуг других адъютантов. Теперь они сопровождали императора только в паре с арием. Было время, когда Юрий мечтал о подобном доверии своего нэсари, но сейчас он как никогда нуждался в уединении и свободном времени. Просить императора освободить его от обязанностей не позволяла гордость и честь ария. Все, что он мог делать – это внимательно следить за окружением Императора, надеясь получить хоть какую-то подсказку. Но после отъезда Франца леди Анатолия и её отец во дворце не появлялись. Несколько раз Юрий присутствовал при разговорах императора и его невесты, происходивших по удаленной связи, но ничего полезного, кроме уточненного списка гостей и того, что девушка желает, чтобы церемония происходила в церкви недалеко от поместья Мартио, выяснить не удалось.
От Франца тоже вестей не было и это нервировало. Из-за внезапной паранойи Савиля, они договорились не пользоваться связью без крайней необходимости, но молчание друга настораживало. За три дня можно было найти способ передать весточку. Сам Юрий опасался связываться с Францем, справедливо полагая, что везде могут быть уши.


spacer

Обжигающий холод. Глава 9. Hожны

– Ваше Величество, пора вставать, – снова позвал Юрий, но Георг продолжал делать вид, что спит. – Ваше Величество, Вам пора вставать. У Вас встреча с послом сектора Бетельгейзе, – никакой реакции. Юрий закрыл глаза и сделал глубокий вдох.
Как же бесит!
Конечно, после отъезда Франца никто не пытался оспорить его право будить императора. Не то, чтобы он не понимал логику Кроувера и других адъютантов, ведь иногда по утрам император был ужасно раздражителен и нетерпим. Ему самому было очень не комфортно исполнять обязанности Франца ещё и потому, что после поездки в поместье Мартио Георг усиленно делал вид, что Юрия вообще не существует. Выглядело это немного по-детски, но на данный момент это его полностью устраивало. Было бы хуже, если Георг начал интересоваться им. Юрий и так совершенно запутался. Разум твердил ему, что Георгу, также как и герцогу нельзя доверять. Против его нэсари был и тот факт, что никто не получил такой выгоды от «Огненного вторника», как его император. Но сердце отказывалось верить в виновность Георга.
Оставалось только ждать известий от Франца и исполнять возложенные на него обязанности, не давая воли чувствам.


spacer

Обжигающий холод. Глава 8. Ещё одна тайна

– Дедушка! – повинуясь подсказке, Юрий принялся лихорадочно простукивать каждый камень. Один из них поддался и отошел в сторону, открывая небольшое окошко, в которое можно просунуть руку. К сожалению, каменная кладка была такой толстой, что Юрий не смог дотянуться до окончания стены. Кошка подпрыгнула, зацепилась за проем и исчезла в нем.
– Берилл, девочка моя, пришла, – из глубины лаза послышался хриплый голос. – Арсений? Здесь?
Юрий выдохнул. Вот уж не ожидал найти якобы покойного Лорда Ария. Хотя он видел деда всего пару раз в жизни, не узнать его ментальную оболочку было сложно.
– Дедушка, – он сглотнул. – Лорд Арий. Я не Арсений, я Юрий, его сын! – на другом конце прохода стало тихо. – Что происходит? Как освободить вас?
– Юрий? – от человека за стеной исходил испуг. – Что с Арсением? Что с ним?
– Он мертв.
– Значит, у него не получилось, – в голосе и в эмоциональном фоне деда была обреченность человека, утратившего последнюю надежду. – Значит, они не пожалели даже его.
– Не пожалели? О чем вы? – Юрий приник к лазу, боясь пропустить его слова. – Скажите, что происходит? Почему вы здесь? Как мне освободить вас?
Ответом было лишь молчание.


spacer

Обжигающий холод. Глава 7. Тайны Чужого Дома

За стеклянной стеной, которая отделяла гостиную от террасы, дымилось туманное утро. Дул мистраль, поэтому белое марево быстро истончалось, превращалось в ажурное кружево. Уже можно было разглядеть бившийся о крутые берега океан.
Юрий потер руку, на которой плотно сидел браслет и снова попытался сконцентрироваться на шипастой ветке лиановидного кустарника, зацепившуюся за перила.
За его спиной Император вел светскую беседу за чашкой чая с герцогом Мартио и его прекрасной дочерью. Оговаривались детали свадебной церемонии и список гостей со стороны невесты. Эмоциональный фон всех троих был похож на гладь озера в безветренную погоду. Впрочем, сейчас это не важно. Юрий одернул себя и опять сконцентрировался на ветке, закрываясь от всех присутствующих в комнате, вырываясь из плена их мыслей и желаний.
В поместье все занимались своими делами. Охранники резались в карты между сменами. Караульные обходили окрестности. Служанка заигрывала с мажордомом. Повар злился на поварят, опять испортивших заготовки для праздничного обеда. Ничего особенного, ничего подозрительного. Юрий приложил руку ко лбу, разрывая связь с многочисленными объектами в радиусе двух километров.
– … думаю, стоит пригласить Валенторов. Они все ещё имеют значительное влияние, хотя давно не выезжают в свет… – Юрий не стал слушать дальше, сосредотачиваясь на восстановлении ментального равновесия.


spacer